Ким Степпе – наследник империи Blue Elephant

Post Thumbnail
Real Life Phuket RL Phuket is the only 100% Phuket focused lifestyle publication on the island accessible to both English and Russian language speakers. RL Phuket helps you get the best out of your life in Phuket by providing you with the best in Phuket’s lifestyle, dining, events, art, culture, real estate, travel…and much, much more!

Вот уже 30 лет Blue Elephant задает тон в тайской королевской кухне. Трудно вообразить, что все начиналось с небольшого семейного бельгийского ресторанчика еще в те времена, когда понятие тайской кухни за пределами Азии было весьма размытым. Сейчас же Blue Elephant – это империя с ресторанами от Лондона до Пхукета. А среди его постоянных посетителей встречаются известные личности, в том числе, российская политическая элита. Стоит за уважаемым брендом тайско-бельгийская семья Степпе, пришедшая в ресторанный бизнес из мира искусства. RL Magazine встретился в знаменитом особняке Blue Elephant в Пхукет-Тауне с наследником империи Кимом Степпе и узнал, каково расти в семье рестораторов и быть белой вороной среди богемы, а также как превратить королевскую тайскую кухню в успешный бизнес.

Трудный подросток 

Я вырос в Брюсселе и будучи тинейджером чувствовал себя немного белой вороной среди родных. В то время, как большая часть моей семьи связана с миром искусства, я был скейтером и панком, носил пирсинг, красил волосы во все цвета радуги и слушал NOFX, Pennywise и Sex Pistols. В какой-то момент директор школы, в которой я учился сказал моим родителям, что я, конечно, классный парень, но дисциплина у меня хромает. И тогда они отправили меня учиться в Баффало, Нью-Йорк. Дисциплина в моей новой американской школе была как в армии. Я всегда был при костюме, короткой стрижке и начищенных ботинках. По окончании этой школы, я чувствовал себя так, как будто вышел из тюрьмы. Вернувшись в Брюссель, я еще поучился в British International school. После учебы я понял, что с меня хватит образования и сказал отцу, что хочу работать. Тогда он подвел меня к двери и сказал: «Хочешь узнать, что такое жизнь? Иди ищи работу».

Продавец обуви и бармен

Наверное, первой моей работой было Nespresso, мне тогда было 18 лет. К этому времени я уже говорил на нескольких языках и мне легко давалось общение с людьми. Потом я работал в обувном магазине, а по вечерам помогал маме в нашем индийском ресторане. Однажды я даже работал барменом в первом хип-хоп баре Брюсселя. Там проходили диджей баттлы, а я обожал делать трюки с бутылками настолько, что владелец бара меня чуть не уволил за все те бутылки, что я успел разбить. Однажды отец пришел в бар и сказал: «Мы открываем новый ресторан, я хочу чтобы ты занялся семейным бизнесом. Лучше зарабатывай для семьи, чем для кого-то другого». Это был очень хороший аргумент, и я поехал в Лондон открывать новый семейный ресторан.

Тайная свадьба родителей

Моя мама (Нурор Сомани Степпе, директор Blue Elephant International PLC – прим. ред.) родом из Таиланда, а отец – бельгиец. Вообще-то они поженились тайно, поскольку мамин отец, мой дедушка, был категорически против. Узнав о браке, дедушка еще несколько лет не общался с ней. Кстати, мои родственники по папиной линии тоже были против. Тем не менее, недавно мои родители отметили 40-летие супружеской жизни.

2500 конфет

Я часто помогал моим родителям в ресторане. Однажды мой отец подговорил персонал, чтобы те не забирали чаевые, которые мне оставляли гости. Я был очень милым ребенком, широко улыбался и каждый раз собирал сумасшедшее количество чаевых, что не доставляло радости официантам. Помню, один клиент дал мне на чай 500 бельгийских франков. На эти деньги я мог купить 2500 конфет, что меня невероятно радовало.

Как появился Blue Elephant

Все началось с маленького ресторанчика на 40 мест в Брюсселе в 1980 году. Заведение быстро стало популярным, и уже через полгода количество мест выросло втрое.

В те времена представление о тайской кухне было очень размыто. Для людей в Европе не было разницы между тайскими, китайскими или вьетнамскими блюдами. Мои родители впервые обозначили границы тайской кухни. Бабушка по отцовской линии была антикварным дилером и отец изначально пошел по ее стопам, избрав специализацию в азиатском антиквариате. Так что к открытию первого ресторана у моих родителей уже была большая коллекция Сиамского антиквариата, которым они обставили заведение. Это был ресторан тайской кухни с одной стороны и галерея искусства – с другой, что делало его особенным на фоне других мест Брюсселя. Cо временем, родители все больше погружались в мир тайской королевской кухни, отличающейся от известного всем тайского стрит-фуда. В 1984 году они открыли Blue Elephant в Лондоне, а затем - в Париже, и дела шли только в гору. В какой-то момент родители решили открыть ресторан в Таиланде. Так в 2001 году в Бангкоке появился первый в Азии Blue Elephant.

Как родилось название

 Мой отец вдохновился флагом Сиама, на котором был изображен белый слон. Он решил, что в сочетании с голубым цветом, символизирующим монархию, слон будет ассоциироваться у людей с древними национальными традициями, в том числе, кулинарными.

Известные русские гости Blue Elephant

В Москве тоже был Blue Elephant. Он пользовался огромной популярностью. В бангкокском Blue Elephant мы дважды принимали Владимира Путина. Он знал нас еще по ресторану в Москве. Говорят, Blue Elephant был любимым заведением его бывшей супруги. Если я не ошибаюсь, в прошлом году российский министр отмечал свой день рождения в Blue Elephant на Пхукете. Для своих 30 гостей он забронировал весь ресторан. Выступала какая-то известная российская поп-группа из 90-х, но их названия я не помню, к сожалению.

Секрет успешного ресторанного бизнеса на Пхукете

Я отношусь к ресторану на Пхукете, как к своему ребенку. Ему вот уже шесть лет и должен сказать, что открыть его было совсем не просто. Во-первых, мы впервые открывали ресторан не в столице. Во-вторых, в Пхукет-Тауне нет пляжей, а значит, и туристов значительно меньше, чем в других локациях острова. Ну и в-третьих, речь идет о ресторане тайской кухни на ее родине, что означает огромную конкуренцию. Стояла задача завоевать именно тайскую клиентуру. Как говорят, чтобы добиться успеха в Таиланде, нужно завоевать сердца местных жителей.

Об особенностях королевской тайской кухни

 Многие люди имеют неправильное представление о тайской кухне. Они считают, что она обязательно должна быть острой. На самом деле, чили сюда завезли португальцы. Королевская тайская кухня очень пряная, но чили не играет в ней ключевую роль. Одна из причин, по которой в уличной тайской еде так много чили – его антибактериальный эффект.

Старый заброшенный особняк

Никакой маркетинговой стратегии за Blue Elephant на Пхукете не стояло изначально. Как я уже говорил, мой отец занимался антиквариатом и искусством, увидев этот особняк, он сразу же в него влюбился. Здание пустовало больше 40 лет и было в весьма запущенном состоянии. В целом, от идеи превратить его в ресторан до реализации прошло 9 лет. Нам повезло, что Департамент искусства помог нам привести здание в порядок, хотя обычно он не помогает частным лицам. Несмотря на плачевное состояние дома, мы старались сохранить его аутентичность. Мы даже нашли семью, которая делала плитку для внутренней отделки помещения десятки лет назад и попросили их сделать точь-в-точь такую же!

Подход к работе и отношение к персоналу

Я, наверное, очень странный работодатель мире, но я не придаю большого значение резюме. Гораздо больше меня интересует разговор с человеком. С помощью разных вопросов я пытаюсь понять, что за личность передо мной. Конечно, научить работать можно каждого, но человеческие качества не изменишь. Нередко, мои вопросы ставят людей в тупик. Я могу спросить, например, что для них значит доверие. Забавно, что большинство людей связывает это понятие с деньгами. В общем, я задаю им вопросы, скорее, личного характера, нежели профессионального. Такой подход действительно помогает найти правильного человека.

О вспыльчивости

Вывести меня из себя не так-то просто. Но уж если я разозлюсь, то я просто взрываюсь. Обычно мне хватает самообладания, чтобы этого не происходило. В крайнем случае, я могу пойти прогуляться и через 10 минут вернуться, как ни в чем не бывало.